Crisis in speelhallen-land: ook Mirage Games stopt ermee

De spoeling wordt dunner en dunner voor wat betreft de online speelautomatenhallen. Nadat eerder deze maand Fortuna 2000 afhaakte, blijkt nu ook Mirage Games een stille dood gestorven te zijn. Eerder werden ook al de vier speelhallen van Mirage Games in de provincie Luik overgenomen door Golden Palace. Hiermee zet de trend dat de grote jongens de kleintjes opeten zich voort. 

Circus, Golden Palace, Napoleon Games en in mindere mate Magic Dice, Golden Vegas en Seven Center zetten hun opmars voor. De speelautomatenhallen hebben het lastig. Niet voor niets dat de Kansspelcommissie het aantal speelautomatenhallen wil beperken tot maximaal 150 en al opperde om het rookverbod in speelautomatenhallen ongedaan te maken.

Kleinere spelers haken af, grote ketens nemen het over

Doordat grote jongens als Napoleon Game, Circus en Golden Palace noodlijdende speelautomatenhallen opkopen, schiet het niet op met de ambitie van de Kansspelcommissie om in 3 jaar tijd tot maximaal 30 speelautomatenhallen te sluiten. Veel speelautomatenhallen zou het water aan de lippen staan. Kleine spelers zouden nauwelijks nog kunnen voldoen aan de strenge eisen die de Kansspelcommissie stelt.

Speelautomatenhallen moeten bijvoorbeeld over voldoende financiële reserves beschikken en een borg van € 75.000 storten. Door aansluiting op bijvoorbeeld het EPIS-systeem (de zwarte lijst van gokkers) zijn de operationele kosten ook hoog. Opbrengsten vallen tegen doordat meer en meer spelers overschakelen op online gokken en speelautomatenhallen de speler weinig te bieden hebben.

Speelautomatenhallen

Daar tegenover staat regelgeving die op z’n zachtst gezegd weinig bezoekers trekt. Je gemiddeld maximaal € 25 per uur verliezen en de maximaal uit te keren prijs is € 500. Er mogen geen bonussen en cadeautjes verstrekt worden. Er mag geen alcohol verkocht worden en speelautomatenhallen mogen geen eten en drinken onder de kostprijs verkopen, laat staan weggeven. Ook mogen er maximaal 30 speelautomaten staan.

Gevolg is dat veel speelautomatenhallen het moeilijk hebben. Ongeveer 40 speelautomatenhallen liggen op een steenworp afstand van de Franse of Luxemburgse grens. Door de strengere en vooral beperkende wetgeving in deze landen, komen veel Franse en Luxemburgse spelers naar België om een gokje te wagen. Vaak is het eerste wat je over de grens ziet zelfs ‘n speelautomatenhal. Ook aan de kust en in en rondom de grote steden Brussel en Luik zijn veel speelautomatenhallen te vinden.

Toekomst speelautomatenhallen

Mister Dice, schuilnaam van een van de medewerkers van DiceGames.eu denkt niet dat dit opgelost gaat worden met minder speelautomatenhallen en weer mogen roken. ‘We komen veel in speelautomatenhallen en ook nu al zie je dat er creatief wordt omgegaan met het rookverbod of dat het soms gewoon wordt genegeerd. In de meeste speelautomatenhallen kun je prima roken en gokken tegelijk’.

Ook minder speelautomatenhallen zet volgens Mister Dice geen zoden aan de dijk. ‘Dit werkt alleen als je het maximum van 30 speelautomaten laat vallen. Maximaal 30 speelautomaten, betekent dat er maximaal 30 spelers tegelijk kunnen spelen. Op piekmomenten is dat te weinig op sommige plekken aan de kust, aan de Franse grens of in Antwerpen. Dat is de reden dat daar vaak 3 of 4 speelautomatenhallen naast elkaar staan. Hef dat maximumaantal op en de noodzaak om verschillende speelautomatenhallen te openen op een paar vierkante meter verdwijnt. Zo’n kleine speelautomatenhal is ook relatief duur. Het gebouw, de verwarming en het personeel betaal je toch wel. Of er nu 30 of 100 speelautomaten staan’.

Speelautomatenhallen zijn saai

‘Grotere speelautomatenhallen, betekent ook minder speelautomatenhallen. Niemand gaat als de speelautomatenhal om de hoek verdwijnt, 40 kilometer heen en 40 kilometer terug rijden voor een speelhal waar 30 automaten staan en waar je € 1,50 betaalt voor een glaasje cola. Zo’n hal moet vooral leuker worden. Nu is het vaak ‘n kleine, troosteloze refter waar nauwelijks sfeer hangt. Als het doel is ontmoedigen, dan is dat zeer goed geslaagd. Gokkers gokken echter toch wel. Is het niet in een speelautomatenhal, dan is het wel online. Velen spelen ook in illegale online casino’s. Weg sociale controle’

‘Wat chips erbij, nootjes en drinken, kan thuis wel en in de speelautomatenhal niet. Veel gokkers weten ook de wet te vinden naar speelautomatenhallen in Nederland, waar eten en drinken vaak wel gratis aangeboden wordt. De speelautomatenhallen in België hebben het zelfs al lastig om te concurreren tegen café’s met een paar speelautomatenhallen’.

Monopolie?

Dat de markt in handen komt van een paar grote partijen, is volgens Mister Dice geen probleem. ‘Je hebt ook maar een paar supermarkten, een paar elektronicaketens en ‘n paar drogisterijen. Carrefout en Albert Heijn breiden uit en de groenteboer om de hoek verdwijnt. Met speelautomatenhallen is dat niet anders. De markt is wettelijk ook zo gereguleerd en de concurrentie van online casino’s zo hevig, dat deze markt zich niet leent voor prijsafspraken of iets dergelijks’.

‘Circus, Golden Palace en Napoleon Games zijn heel professionele partijen en ze hebben naamsbekendheid. Daar is voor kleinere spelers nauwelijks tegen op te boksen. Het is ook niet alleen tegen die grote partijen dat ze op moeten boksen. Ze moeten dat ook tegen online casino’s, café’s met speelautomaten. Mirage is afgehaakt, als het zo doorgaat, haken er nog wel meer af.’

 

Facebooktwittergoogle_plusredditpinterestlinkedinmail

Tagged with:

Leave a Comment